Humberto Chaves Cuervo - In memoriam

Un sitio para conocer y celebrar la vida y obra de un artista: Humberto Chaves - Pintor

Este espacio está dedicado a recordar, honrar y dar a conocer la vida y obra del pintor antioqueño Humberto Chaves Cuervo (Medellín 1891 - 1971). Son sus objetivos:

1. Presentar los resultados de nuestra investigación Proyecto Humberto Chaves Cuervo - Pintor

2. Presentar para su discusión el nuevo conocimiento que hemos obtenido mediante el estudio académico de fuentes secundarias

3.  Difundir los resultados de la investigación sobre su extensa obra pionera como diseñador gráfico y publicista, aspectos que apenas se conocen. Esta investigación es única porque ha recogido la evidencia de este aporte a partir de las publicaciones como periódicos y revistas, lo que no se había hecho en otros trabajos sobre la historia de la publicidad en Antioquia y en Colombia.

Agradecemos a los colaboradores que a lo largo de estos años han alentado nuestro proyecto, a las instituciones y personas que hicieron posible la celebración de 2021 AÑO CHAVES, pero sobre todo, a los 40.000 visitantes de nuestra página (cifra certificada por SimpleSite) que han demostrado su interés en este artista que había sido olvidado por los círculos artísticos y académicos, que han actuado como si pudiera omitirse este nombre de la historia del arte antioqueña y colombiana.

Encuentre la ampliación de cada uno de los aspectos que se presentan enseguida, visitando la página respectiva en este mismo sitio web, y también consulte en nuestra biblioteca las fuentes de su interés que, en algunos casos, aporta una bibliografía especializada y un estado del arte para continuar hacia investigaciones más profundas.

Una vida para el arte 

Gracias al descubrimiento de los archivos personales del artista, ha sido posible presentar una biografía más completa y sustentada respecto a las breves notas biográficas que han acompañado las reseñas de pintores antioqueños, y exponer sus ideas artísticas y aspectos de su vida profesional hasta ahora inéditos. Un error al escribir su apellido como Chávez y el hecho de que el buscador de Google insista en este nombre, explican en parte el desconocimiento de su nombre en la era digital.

Humberto Chaves: Maestro de Maestros

          

Aspectos generales de su obra

Humberto Chaves fue el primer pintor que enseñó la técnica de la acuarela ya desde 1914, y fué un destacado acuarelista; en su concepto era el óleo la técnica que definía a los grandes maestros de la pintura, por lo que también aportó obras significativas en esta técnica, y sus calidades como dibujante y diseñador gráfico se corroboraron plenamente con su amplio trabajo publicitario.

Por su obra inspirada en la vida cotidiana de los antioqueños se le llamó El Pintor de la Raza, aunque en su visión era la belleza de las gentes y los paisajes lo que captaban su atención, y su visión apegada a los lineamientos clásicos lo convirtieron en un pintor realista que no se involucró en las tendencias pictóricas emergentes del siglo XX, razón por la cual hoy su obra es un cuidadoso registro visual de todos los cambios que afectaron la región antioqueña, tanto en lo rural como lo urbano, desde la sociedad pastoril a la sociedad urbana y moderna.

Esta visión realista está presente también en sus retratos, en las obras de los espacios íntimos, en la pintura religiosa e histórica, y da cuenta visualmente de la historia económica antioqueña, en un alcance tan amplio, que su obra trasciende el interés meramente plástico

El hecho de que como artista abordara simultáneamente la pintura y el trabajo de diseño gráfico y publicitario, detona preguntas acerca de su modo de abordar actividades que para otros artistas eran incompatibles, aspecto que actualmente se está investigando no sólo por la anticipación de sus trabajos, sino por la complejidad de sobrellevar una tarea artística de gran calidad en ambos campos, como ningún otro pintor colombiano.

Humberto Chaves - Calle Colombia de Medellín técnica acuarela (1970) - Fábrica de Cerveceria Antioqueña y cervecería Libertad (recuadro) (hoy Cervunión) técnica acuarela (s.f.)

Humberto Chaves Cuervo - Foto de 1914 - Archivo personal del artista / Autorretrato - técnica lápiz -1965

 

Retratos y autorretratos

El retrato llegó a ser uno de los temas principales en la pintura antioqueña, ya que tener el retrato pintado al óleo era un privilegio, a diferencia del retrato fotográfico más accesible a todos.

Humberto Chaves fue conocido por la calidad de sus retratos a los cuales se suman sus auto-retratos, como éste de 1965, el último que se conoce.

Humberto Chaves - Mercado en la plaza de Santo Domingo - Antioquia Acuarela (1969) - Caballos - Óleo (1970)

Humberto Chaves: azaleas (acuarela) - María Villa esposa del pintor - Curando la herida (óleo)

Humberto Chaves: portada para la revista Artes- septiembre de 1913. Es el primer perfil dibujado de Medellín, con las torres de la catedral que todavía no se habían construido. También fue ilustrador de revistas como Sábado y Progreso.

Humberto Chaves y la imagen identitaria antioqueña

Con su pintura, su ilustración artística y publicitaria, Humberto Chaves generó las imágenes en las cuales el pueblo antioqueño pudo reconocerse durante su transformación de campesinos y pueblerinos en ciudadanos modernos: se le llamó  El Pintor de la Raza.

Como maestro pintor y publicista y por su docencia en el Instituto de Bellas Artes, Humberto Chaves fue el más importante artista plástico de los años veinte en Antioquia.

Véase: Humberto Chaves y la imagen identitaria 1920 - 1935.

Obra publicitaria

Humberto Chaves fue el principal publicista de los años veinte en Antioquia, no sólo por la cantidad y calidad de su obra, sino por su permanencia: son suyos los lemas "Encienda un Pielroja", "Pielroja orgullo de la industria colombiana" y la imagen del producto Chocolate Cruz, un paradigma en la publicidad colombiana:

"Un famoso ejemplo de la creación de una imagen empresarial y una memoria colectiva entorno a ella es el logotipo del Chocolate Cruz (ilustración 2) creado en la década de 1930 por Humberto Chávez (sic) se ha mantenido como la imagen de uno de los productos más emblemáticos de la Nacional de Chocolates, haciendo parte de la memoria de la memoria popular colombiana, hasta la actualidad (ilustración 3)

Garzón Ruiz, Elsa Lucía (2014). Industria, sociedad y arte. La modernidad en la publicidad de la Nacional de Chocolates. Bogotá. Pontificia Universidad Javeriana.  p.33-34

Humberto Chaves diseñó el logo y el empaque para el Chocolate Cruz (nuevo nombre de Chocolate La Cruz), que apareció por primera vez en El Bateo el 20 de diciembre de 1929

La serie del transporte está formada por 14 óleos que fueron encargados a Humberto Chaves por la empresa Fabricato.

Humberto Chaves y la historia económica antioqueña

En la región antioqueña andina y montañosa, las dificultades geográficas exigieron combinar formas de transporte primitivas y modernas para mover los viajeros y carga de exportación - importación, especialmente el café.

Esta historia del transporte en Antioquia quedó registrada en 14 óleos de Humberto Chaves Cuervo que pertenecen a la colección de Fabricato.

Humberto Chaves: Serie del transporte 

Obra histórica

El Libertador - 1950 - página

     El Libertador -1950 - Historia de una pintura - pdf

       Aspectos históricos contenidos en El Libertador - pdf

Este retrato ecuestre de Simón Bolívar es una obra única por su complejidad, no hay otro comparable en la historia del arte colombiano. En los archivos personales del maestro fue encontrado el boceto que sirvió de base para el cuadro. César Chaves Villa, su hijo, sirvió como modelo. 

Consulte en la Biblioteca la bibliografía.

Óleo de Humberto Chaves Cuervo (1919 - 1950) - Medidas: 1.73 x 1.03 mts.

La obra religiosa de Humberto Chaves muestra una evolución hacia una representación más humana de las imágenes de culto.

Obra religiosa - Ver biblioteca

Se encuentran ejemplos a todo lo largo de su vida, desde su temprana participación como asistente de Francisco Antonio Cano para la obra El Cristo del Perdón, en 1910, hasta sus obras finales en 1970, imágenes de culto demandadas por la religiosidad antioqueña  El Sagrado Corazón de Jesús y el rostro de Cristo, la Virgen María en sus advocaciones y los santos como Santa Lucía y San Martín de Porres.

De carácter monumental fueron la decoración del Templo San José de El Poblado en 1935, y el fresco de Santa Bárbara en el municipio de Santo Domingo - Antioquia- en 1934,  y  las 14 estaciones del Viacrucis para la Capilla de Nuestra Señora de Chiquinquirá "La Chinca" en Santa Fe de Antioquia Viacrucis 1934

 

Conclusión

Humberto Chaves Cuervo (Medellín 1891 - 1971) fue un maestro pintor antioqueño que dedicó su vida exclusivamente al arte en un momento en que la educación en las artes plásticas en la ciudad apenas comenzaba; además de pintor fue ilustrador, dibujante, decorador y el publicista más importante de los años veinte en Medellín.

Sus temas fueron el paisaje, el retrato y autorretratos, los bodegones; como habitante de la ciudad dio cuenta en sus obras del progreso urbano de Medellín, la historia económica antioqueña y cultivó también la pintura religiosa e histórica, siempre dentro de su concepción realista inspirada en la búsqueda de la belleza como ideal del arte.

Fue maestro de maestros, ya que a él se debe la continuidad de la enseñanza académica de la pintura en nuestro medio siguiendo la propuesta iniciada por Francisco Antonio Cano, lo que permitió que la siguiente generación de artistas antioqueños como Ricardo Rendón, Pedro Nel Gómez, Eladio Vélez y Rafael Sáenz, entre otros, encontraran una Escuela de Pintura y Escultura bien estructurada para iniciarlos en la profesión de pintor.

Fiel a sus postulados estéticos, defendió la visión académica y la profesión del pintor ante los "avances del modernismo" cuando era entendido como la ausencia de fundamentos de la pintura, posición no compartida por sus contemporáneos lo que conllevó su paulatino marginamiento y olvido.

El Proyecto Chaves Cuervo - Pintor está dedicado a la investigación y difusión de su vida y obra, aportando así al rescate de nuestro patrimonio cultural y a hacer visibles las raíces de nuestra identidad regional.

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