Humberto Chaves Cuervo - In memoriam

Un sitio para conocer y celebrar la vida y obra de un artista: Humberto Chaves - Pintor

 2021 AÑO CHAVES - BALANCE

En el mes de agosto de 2021 se cumplieron 130 años del natalicio y 50 años del fallecimiento del pintor antioqueño Humberto Chaves Cuervo, razón por la cual 2021 fue llamado el AÑO CHAVES y fue celebrado con actividades culturales, exposiciones y publicaciones que permitieron recordar los aportes del artista al patrimonio cultural antioqueño. 

Encuentre aquí los detalles de cada evento que contaron con la participación de entidades públicas y privadas, universidades, prensa, radio y televisión, bajo la coordinación general del Proyecto Humberto Chaves Cuervo - Pintor.

HUMBERTO CHAVES CUERVO UNA VIDA PARA EL ARTE 

El descubrimiento de los archivos personales del artista, de una colección de bocetos inéditos y el inicio del Proyecto Humberto Chaves Cuervo - Pintor en 2016, han permitido una mayor comprensión del aporte significativo de este maestro antioqueño, ha sido posible presentar una biografía más completa y sustentada respecto a las breves notas biográficas que han acompañado las reseñas de pintores antioqueños, y exponer sus ideas artísticas y aspectos de su vida profesional hasta ahora inéditos.

Tras la pista de su actividad publicitaria ha sido posible establecer un universo de gran valor para la historia de la publicidad antioqueña y colombiana, y gracias a los aportes académicos se ha establecido su papel pionero en las artes gráficas, aspectos que actualmente se están investigando y divulgando.

Para honrar su memoria y presentar todos los aspectos de su vida y obra se creó este espacio digital que aspira a ser conocido y consutado por su valor patrimonial, académico, histórico y contamplativo. Sean bienvenidos.

Humberto Chaves: Maestro de Maestros

          

Aspectos generales de su obra

Humberto Chaves Cuervo es considerado el maestro de maestros, ya que gracias a su permanencia como profesor de la Escuela de Pintura y Escultura del Instituto de Bellas Artes de Medellín, dio contenidos y continuidad a la enseñanza de la pintura en Medellín desde 1912 -cuando Francisco Antonio Cano, su maestro, abandonó la ciudad de Medellín en 1912-, hasta 1929. Durante este período  iniciaron su formación destacados artistas como Ricardo Rendón, Pedro Nel Gómez, Carlos Correa, Eladio Vélez y Rafael Sáenz, entre otros, quienes recibieron con él sus primeros acercamientos al dibujo y el estudio del color, con frecuencia mediante la observación directa de la naturaleza; enseñaba ya la técnica de la acuarela desde 1914. 

En su concepto era el óleo la técnica que definía a los grandes maestros de la pintura y tiene obras representativas en esta técnica; fue un reconocido acuarelista y excelente dibujante, diseñador gráfico y publicista, facetas que apenas se están investigando como uno de los pioneros de estos campos en Colombia.

Por su obra inspirada en la vida cotidiana de los antioqueños se le llamó El Pintor de la Raza, aunque más que por una exaltación de lo paisa, se debía a una elección estética en la medida en que encontraba la belleza en las gentes y los paisajes.  Su visión apegada a los lineamientos clásicos lo convirtieron en un pintor realista de excelente oficio, y así permaneció fiel a esta concepción por lo que no se involucró en las discusiones pictóricas emergentes del siglo XX, razón por la cual hoy su obra es un cuidadoso registro visual de todos los cambios que afectaron la región antioqueña, tanto en lo rural como lo urbano, desde la sociedad pastoril a la sociedad urbana y moderna.

Esta visión realista está presente también en sus retratos, en las obras de los espacios íntimos, en la pintura religiosa e histórica, y da cuenta visualmente de la historia económica antioqueña, en un alcance tan amplio, que su obra trasciende el interés meramente plástico

El hecho de que como artista abordara simultáneamente la pintura y el trabajo de diseño gráfico y publicitario, detona preguntas acerca de su modo de abordar actividades que para otros artistas eran incompatibles, aspecto que actualmente se está investigando no sólo por la anticipación de sus trabajos, sino por la complejidad de sobrellevar de manera simultánea una tarea artística de gran calidad en ambos campos, como ningún otro pintor colombiano.

Humberto Chaves Cuervo - Foto de 1914 - Archivo personal del artista / Autorretrato - técnica lápiz -1965

 

Retratos y autorretratos

El retrato llegó a ser uno de los temas principales en la pintura antioqueña, ya que tener el retrato pintado al óleo era un privilegio, a diferencia del retrato fotográfico más accesible a todos.

Humberto Chaves fue conocido por la calidad de sus retratos a los cuales se suman sus auto-retratos, como éste de 1965, el último que se conoce.

Humberto Chaves: azaleas (acuarela) - María Villa esposa del pintor - Curando la herida (óleo)

Humberto Chaves - Calle Colombia de Medellín técnica acuarela (1970) - Fábrica de Cerveceria Antioqueña y cervecería Libertad (recuadro) (hoy Cervunión) técnica acuarela (s.f.)

 

 

 

 

Desde el Proyecto Humberto Chaves Cuervo - Pintor agradecemos  la publicación de la portada Campesino del maestro Humberto Chaves Cuervo y al profesor Carlos Arturo Fernández por su artículo La grandeza de lo regional, en el periódico VIVIR EN EL POBLADO en su edición 84.

 

Humberto Chaves - Mercado en la plaza de Santo Domingo - Antioquia Acuarela (1969) - Caballos - Óleo (1970)

REGISTRO Y MEMORIA

A manera de espejo, la obra pictórica del maestro Humberto Chaves Cuervo reflejó las comunidades locales en su quehacer cotidiano, mostrándo su belleza como un juego de luces y sombras llenas de color y dinamismo. 

Gracias a su realismo, además de su función estética, la obra del maestro Chaves constituyen un registro de lo que fuimos, y podemos reconstruir una memoria colectiva que hace contrapeso a las tendencias homogenizantes que imponen la globalización económica y la cibercultura.

Humberto Chaves y la imagen identitaria antioqueña

Con su pintura, su ilustración artística y publicitaria, Humberto Chaves generó las imágenes en las cuales el pueblo antioqueño pudo reconocerse durante su transformación de campesinos y pueblerinos en ciudadanos modernos: se le llamó  El Pintor de la Raza.

Como maestro pintor y publicista y por su docencia en el Instituto de Bellas Artes, Humberto Chaves fue el más importante artista plástico de los años veinte en Antioquia.

Véase: Humberto Chaves y la imagen identitaria 1920 - 1935.

Humberto Chaves: portada para la revista Artes- septiembre de 1913. Es el primer perfil dibujado de Medellín, con las torres de la catedral que todavía no se habían construido. También fue ilustrador de revistas como Sábado y Progreso.

Humberto Chaves diseñó el logo y el empaque para el Chocolate Cruz (nuevo nombre de Chocolate La Cruz), que apareció por primera vez en El Bateo el 20 de diciembre de 1929

Obra publicitaria

El público antioqueño estaba familiarizado con la estética del maestro Humberto Chaves porque a partir de sus más de 500 anuncios publicitarios, reproducidos cintos de veces en periódicos y revistas, este artista determinó las tendencias gráficas de la publicidad local como no lo hizo nigún otro artista antioqueño,  dejando una impronta inconfundible:

"Un famoso ejemplo de la creación de una imagen empresarial y una memoria colectiva entorno a ella es el logotipo del Chocolate Cruz... creado en la década de 1930 por Humberto Chávez (sic) se ha mantenido como la imagen de uno de los productos más emblemáticos de la Nacional de Chocolates, haciendo parte de la memoria de la memoria popular colombiana, hasta la actualidad". Garzón Ruiz, Elsa Lucía (2014). Industria, sociedad y arte. La modernidad en la publicidad de la Nacional de Chocolates. Bogotá. Pontificia Universidad Javeriana.  p.33-34

La serie del transporte está formada por 14 óleos que fueron encargados a Humberto Chaves por la empresa Fabricato.

Humberto Chaves y la historia económica antioqueña

En la región antioqueña andina y montañosa, las dificultades geográficas exigieron combinar formas de transporte primitivas y modernas para mover los viajeros y carga de exportación - importación, especialmente el café.

Esta historia del transporte en Antioquia quedó registrada en 14 óleos de Humberto Chaves Cuervo que pertenecen a la colección de Fabricato.

Humberto Chaves: Serie del transporte 

Óleo de Humberto Chaves Cuervo (1919 - 1950) - Medidas: 1.73 x 1.03 mts.

Obra histórica

El Libertador - 1950 - página

El Libertador -1950 - Historia de una pintura - pdf

Aspectos históricos contenidos en El Libertador - pdf

Este retrato ecuestre de Simón Bolívar es una obra única por su complejidad, no hay otro comparable en la historia del arte colombiano. En los archivos personales del maestro fue encontrado el boceto que sirvió de base para el cuadro. César Chaves Villa, su hijo, sirvió como modelo. 

Consulte en la Biblioteca la bibliografía.

La obra religiosa de Humberto Chaves muestra una evolución hacia una representación más humana de las imágenes de culto.

Obra religiosa - Ver biblioteca

Se encuentran ejemplos a todo lo largo de su vida, desde su temprana participación como asistente de Francisco Antonio Cano para la obra El Cristo del Perdón, en 1910, hasta sus obras finales en 1970, imágenes de culto demandadas por la religiosidad antioqueña  El Sagrado Corazón de Jesús y el rostro de Cristo, la Virgen María en sus advocaciones y los santos como Santa Lucía y San Martín de Porres.

De carácter monumental fueron la decoración del Templo San José de El Poblado en 1935, y el fresco de Santa Bárbara en el municipio de Santo Domingo - Antioquia- en 1934,  y  las 14 estaciones del Viacrucis para la Capilla de Nuestra Señora de Chiquinquirá "La Chinca" en Santa Fe de Antioquia Viacrucis 1934

 

Conclusión

Humberto Chaves Cuervo (Medellín 1891 - 1971) fue un maestro pintor antioqueño que dedicó su vida exclusivamente al arte en un momento en que la educación en las artes plásticas en la ciudad apenas comenzaba; además de pintor fue ilustrador, dibujante, decorador y el publicista más importante de los años veinte en Medellín.

Sus temas fueron el paisaje, el retrato y autorretratos, los bodegones; como habitante de la ciudad dio cuenta en sus obras del progreso urbano de Medellín, la historia económica antioqueña y cultivó también la pintura religiosa e histórica, siempre dentro de su concepción realista inspirada en la búsqueda de la belleza como ideal del arte.

Fue maestro de maestros, ya que a él se debe la continuidad de la enseñanza académica de la pintura en nuestro medio siguiendo la propuesta iniciada por Francisco Antonio Cano, lo que permitió que la siguiente generación de artistas antioqueños como Ricardo Rendón, Pedro Nel Gómez, Eladio Vélez y Rafael Sáenz, entre otros, encontraran una Escuela de Pintura y Escultura bien estructurada para iniciarlos en la profesión de pintor.

Fiel a sus postulados estéticos, defendió la visión académica y la profesión del pintor ante los "avances del modernismo" cuando era entendido como la ausencia de fundamentos de la pintura, posición no compartida por sus contemporáneos lo que conllevó su paulatino marginamiento y olvido.

El Proyecto Chaves Cuervo - Pintor está dedicado a la investigación y difusión de su vida y obra, aportando así al rescate de nuestro patrimonio cultural y a hacer visibles las raíces de nuestra identidad regional.

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