Humberto Chaves Cuervo - In memoriam

AÑO CHAVES: un tiempo para celebrar la vida y obra de un artista: Humberto Chaves - Pintor

Humberto Chaves maestro de maestros

Además de su extensa obra significativa para la pintura y la publicidad antioqueñas, el legado más importante de Humberto Chaves para la historia del arte antioqueño fue el haber dado continuidad a la enseñanza de la pintura académica, formando a la generación de artistas que iniciaron su carrera como artistas los años treinta del siglo XX.

El primer nombre asociado a la historia de la pintura en Antioquia es sin lugar a dudas el de Francisco Antonio Cano  (Yarumal 1865 - Bogotá 1935) quien fuera el primer maestro antioqueño de pintura con estudios académicos en Francia, y a quien se debe el establecimiento pleno de la pintura como una profesión en este medio. La influencia de este artista fue determinante en el mundo del arte en Medellín hasta 1912, fecha en la que abandonó sus proyectos como la Escuela de Pintura y Escultura en el recién fundado Instituto de Bellas Artes, para radicarse definitivamente en Bogotá donde murió en 1935.

Continuadores de la obra del pintor Francisco Antonio Cano, fueron precisamente dos de sus discípulos más destacados, Humberto Chaves Cuervo y Gabriel Montoya quienes transmitieron sus principios académicos a las nuevas generaciones, en su calidad de profesores del Instituto de Bellas Artes de Medellin entre 1912 y 1925, cuando muere Montoya, y entre 1926 y 1929 en solitario en el caso de Chaves.

Gracias a la fidelidad de estos discípulos al arte de Francisco Antonio Cano y a su persistencia en medio de grandes restricciones, el proyecto germinal de los fundadores del Instiuto de Bellas Artes pudo sobrevivir, a diferencia de otros proyectos de la Sociedad de Mejoras Públicas que no llegaron a los años veinte.

 

 

 

 

Humberto Chaves Cuervo

Foto de 1914 - Archivo personal del artista.

 

Autorretrato - técnica lápiz -1965

Mercado en la plaza de Santo Domingo - Antioquia - Acuarela de Humberto Chaves / Caballos - Óleo

María Villa esposa del pintor - Curando la herida

Humberto Chaves fue ilustrador de revistas como Arte, Sábado, Progreso.

 

 

Con su pintura, su ilustración artística y publicitaria, Humberto Chaves generó las imágenes en las cuales el pueblo antioqueño pudo reconocerse durante su transformación de campesinos y publerinos en ciudadanos modernos: se le llamó  El Pintor de la Raza.

Como maestro pintor y publicista y por su docencia en el Instituto de Bellas Artes, Humberto Chaves fue el más importante artista plástico de los años veinte en Antioquia.

Véase: Humberto Chaves y la imagen identitaria 1920 - 1935.

Humberto Chaves fue el principal publicista de los años veinte en Antioquia, no sólo por la cantidad y calidad de su obra, sino por su permanencia: son suyos los lemas "Encienda un Pielroja", "Pielroja orgullo de la industria colombiana" y la imagen del producto Chocolate Cruz, un paradigma en la publicidad colombiana:

"Un famoso ejemplo de la creación de una imagen empresarial y una memoria colectiva entorno a ella es el logotipo del Chocolate Cruz (ilustración 2) creado en la década de 1930 por Humberto Chávez (sic) se ha mantenido como la imagen de uno de los productos más emblemáticos de la Nacional de Chocolates, haciendo parte de la memoria de la memoria popular colombiana, hasta la actualidad (ilustración 3)

Garzón Ruiz, Elsa Lucía (2014). Industria, sociedad y arte. La modernidad en la publicidad de la Nacional de Chocolates. Bogotá. Pontificia Universidad Javeriana.  p.33-34

Humberto Chaves diseñó el logo y el empaque para el Chocolate Cruz (nuevo nombre de Chocolate La Cruz), que apareció por primera vez en El Bateo el 20 de diciembre de 1929

 

Humberto Chaves participó como asistente de Francisco Antonio Cano para la obra El Cristo del Perdón.

La religiosidad antioqueña demandó imágenes para el culto como El Sagrado Corazón y el rostro de Cristo, la Virgen en sus advocaciones y los santos.

Humberto Chaves realizó la decoración del Templo San José de El Poblado y el fresco de Santa Bárbara en Santo Domingo y para l Capilla de La Chinca en Santa Fé de Antioquia las 14 estaciones del Viacrucis

La obra religiosa de Humberto Chaves muestra una evolución hacia una representación más humana de las imágenes de culto.

 

 

 

El Libertador - 1950

 Óleo de Humberto Chaves Cuervo

Medidas: 1.73 x 1.03 mts.

Este retrato ecuestre de Simón Bolívar es una obra única por su complejidad, no hay otro comparable en la historia del arte colombiano

Conclusión

Humberto Chaves Cuervo fue un maestro pintor que dejó su huella en campos tan distintos como la pintura, la publicidad, el dibujo, la ilustración y la decoración, y con temáticas como el paisaje, el retrato, los bodegones, el progreso urbano de Medellín, la historia económica antioqueña y la pintura religiosa e histórica, siempre dentro de su concepción realista inspirada en la búsqueda de la belleza como ideal del arte.

Fue maestro de maestros, ya que a él se debe la continuidad de la enseñanza académica de la pintura en nuestro medio, siguiendo la propuesta iniciada por Francisco Antonio Cano, lo que permitió que la siguiente generación de artistas  antioqueños como Ricardo Rendón, Pedro Nel Gómez, Eladio Vélez y Rafael Sáenz, entre otros, encontraran una Escuela de Pintura y Escultura bien estructurada para iniciarlos en la profesión de pintor.

Fiel a sus postulados estéticos, defendió la visión académica y la profesión del pintor ante los avances del modernismo, lo que conllevó su paulatino marginamiento y olvido. El Proyecto Chaves Cuervo - Pintor está dedicado a la investigación y difusión de su vida y obra, aportando así al rescate de nuestro patrimonio cultural y la visibilización de las raíces de nuestra identidad regional.

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